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Dédale et Icare
     

    
Dédale, célébré par les Grecs comme le plus éminent mortel parmi les artisans et les inventeurs, fut aussi un criminel. Membre de la famille royale d’Athènes, il fut forcé de quitter Athènes après avoir tué son neveu Perdix, rival qui avait inventé la scie en s’inspirant d’une arête de poisson. Quand Dédale précipita le jeune homme d’une falaise, celui-ci fut métamorphosé en perdrix (perdix en grec). Dédale s’enfuit et se réfugia en Crète où il entra au service du roi Minos. Celui-ci avait prié Poséidon de lui offrir un taureau pour le lui sacrifier mais l’animal était si beau que le roi l’avait gardé pour lui. Poséidon irrité suscita chez Pasiphaé, la femme de Minos, une passion pour le taureau. Dédale construisit une maquette creuse en bois en forme de génisse, grandeur nature, dans laquelle Pasiphaé se glissa pour consommer sa passion contre nature. Elle enfanta ainsi le Minotaure, un monstre féroce à tête de taureau et corps d’homme. Furieux contre son artisan, Minos ordonna à Dédale de construire le Labyrinthe pour y emprisonner le monstre hybride. Plus tard. Dédale donnera à Ariane le fil qui permettra à Thésée d’entrer dans le Labyrinthe pour tuer le Minotaure. Dédale est surtout connu par l’histoire tragique de son fils Icare. Le roi de Crète, Minos, furieux que Dédale ait aidé Thésée à abattre le Minotaure, l’emprisonna ainsi qu’Icare. L’artisan fabriqua des ailes de cire et de plumes pour s’enfuir avec son fils. Il recommanda à Icare de ne pas voler trop près du soleil mais une fois dans les airs, le fils oublia le conseil. La cire de ses ailes fondit et il se rua en tombant dans la mer qui porte depuis le nom de mer d’Icare. Dédale trouva refuge en Sicile auprès du roi Cocalos. Minos rechercha Dédale à travers de nombreux territoires et il eut alors l'idée de lancer un défi que seul un homme comme Dédale pouvait réussir. Il promit une forte récompense à celui qui réussirait à faire passer un fil à l’intérieur d’une coquille d’escargot. Pour relever le défi, Dédale eut l'idée d'accrocher le fil à une fourmi, qui pénétra sans mal dans les replis de la coquille. Sachant qu'une personne avait réussi le défi en Sicile, Minos sut alors que Dédale s'y trouvait. Le roi Cocalos refusa de livrer Dédale et livra une guerre à Minos. Selon une tradition différente Cocalos invita Minos pour lui livrer Dédale. Minos fut convié à partager le bain des trois filles du roi. Dédale avait fabriqué la baignoire et ébouillanta Minos qui mourut.